Meme si les conseils de beaux livres sont souvent plus de pertinence avant les fêtes et moins en février on avait envie de vous faire une petite sélection ( dans la foulée de notre article de ce matin sur l'ouvrage consacré à la comédie française )  de cinq beaux livres qui nous emballés au cours de ce mois de janvier 2019; une sélection qui nous amène en Afrique, dans les coulisses d'un grand journal ou bien encore au sein de la prestigieuse collection de tableaux d'un grand écrivain : 

 1/Le musée imaginaire : 150 oeuvres décisives de la peinture occidentale / Michel Butor/ Flammarion

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Proposer une sorte de musée de la peinture occidentale dans un livre, voici le pari osé de ce beau livre. Bien-sûr cela a nécessité un choix drastique et les absents sont nombreux.
Les œuvres sélectionnées sont dites décisives dans le sens de leur impact dans l'Histoire, non seulement l'histoire de la peinture mais l'Histoire tout court.

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Chaque oeuvre est accompagnée d'un texte qui s'efforce de faire voir ce que l'on n'aurait pas vu à la première rencontre. Une note historique éclaire le caractère décisif de l'oeuvre puis une exploration de certains détails est proposée. 
L'orginalité de cet ouvrage ? Sa voix, celle d'un grand écrivain, Michel Butor qui nous accompagne et qui déambule dans ce musée imaginaire comme si nous étions en compagnie d'un ami. 

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 2/L'Afrique ancienne de l'Acacus au Zimbabwe / Belin

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Fruit de recherches accumulées depuis des décennies, ce livre raconte une histoire de l'Afrique à la fois neuve, foisonnante et inattendue.Il est une invitation à :
-plonger dans les puissantes royaumes de Kerma, Aksum, Méroé, Ghâma, Konyo
-parcourir tels des marchands grecs, arabes ou persans, des villes prospères, du Sahel au Nil et de l'Ethiopie à Madagascar.
-visiter Tombouctou, le Grand Zimbabwe...

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Si les témoignages écrits manquent, le livre, sous la direction de FX Fauvelle, relève le parti de faire de toute trace, matérielle ou immatérielle, un document. 
Vestiges d'outils, parures, gènes d'animaux, peintures rupestres du Sahara ainsi que plus de 250 illustrations et cartes originales commentées, accompagnent ce travail totalement inédit et sans égal sur l'Afrique ancienne.
2/Martin, le pêcheur / Erwan Balança / Salamandre

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Le photographe naturaliste Erwan Balança ouvre son carnet de terrain et raconte, dans ce beau livre, sa quête personnelle de l'image parfaite de cet oiseau aussi beau que fascinant (il risque la noyade à chaque plongeon) qu'est le Martin pêcheur.
Au fil des photos, on en apprend plus sur cette espèce, unique représentant en Europe des alcémidés : ce qu'il capture, qui est son prédateur, quand il pêche ...

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Le chapitre le plus impressionnant est "coulisses d'un plongeon". Erwan Balança a réalisé des photos rares des parties de pêche fulgurantes de l'oiseau, immortalisant chaque étape jusqu'à la prise alors que ce genre de photos sont réalisées, en général, en aquarium.
Le résultat est proprement décoiffant !
 5/ Ali : Une vie (Marabout),  Jonathan Eig
Un jour où Cassius rêvassait, sa professeure lui demande de répondre à une question qu’il n’avait pas entendu.
"Cassius, tu écoutes ce qui se passe en classe ?" (p. 53)
Il mentit et dit que oui.
"Alors réponds à la question".
Silence.
"Cassius, que vas-tu faire de ta vie ?"
Toujours pas de réponse. Mais trois garçons levèrent la main, et l’un d’eux lâcha : "Madame, Cassius sait se battre !"

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Ali : Une vie (Marabout), le journaliste Jonathan Eig signe une biographie saisissante de détails sur le plus grand boxeur de tous les temps. Il nous en livre un extrait exclusif, témoignant de l'exhaustivité de son œuvre et de la façon dont il raconte l'évolution de la société américaine de la deuxième partie du XXe siècle au travers de l'histoire de Mohamed Ali.
plus de 500 interviews menées et des milliers de documents encore inédits provenant des archives du FBI et du département de la Justice américain décortiquées, c'est peu dire que Jonathan Eig a mené un travail titanesque pour condenser en quelques 700 pages l'incroyable vie de Mohamed Ali. Suivant chronologiquement son ascension vers les sommets de la gloire, tout en dépeignant la société américaine qu'il a tant influencé, Ali raconte une autre histoire que celle que l'on connaît du plus grand boxeur de tous les temps.

5/ Patrice Trapier – Le JDD - 70 ans d’histoire(s) E/P/A

 

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Le  journal lié intrinsèquement à nos dimanches matin, le bien nommé "Journal du Dimanche" ouvre son album souvenir pour son 70ème anniversaire fêté en 2018

Depuis 70 ans, le quotidien national de référence du dimanche raconte la grande histoire et les petites histoires du monde et de France avec sa liberté de ton, ses scoops et son originalité. Depuis 1948, le JDD donne le tempo du dernier jour de la semaine.

 Unique ! Seul journal de France à n'être vendu qu'une journée par semaine, le JDD est né le 24 octobre 1948 de la volonté de PierreLazareff, patron mythique de France-Soir. Édition dominicale du plus grand quotidien français d’après-guerre jusque dans les années 1970, il a progressivement évolué, à la fin des années 1980, en « quality paper », pour faire face à la mutation de la presse écrite. Sacré meilleur quotidien de France en 2017, Le Journal du Dimanche fait chaque fin de semaine la part belle aux interviews décisives, aux récits politiques inédits, aux scoops percutants et aux reportages saisissants.

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 À travers une large sélection de Unes, de chroniques et d’articles marquants, ce formidable album-souvenir vous ouvre les coulisses d'un journal pas comme les autres. Il raconte les grands événements historiques et les évolutions qui ont marqué notre société, en reproduisant les articles des plumes célèbres qui ont fait et font encore le JDD : « la commère » Carmen Tessier, René Barjavel, Lucien Bodard, Kleber Haedens, Philippe Labro, Ivan Levai, Bernard Pivot, Françoise Giroud, René Goscinny, Alain Decaux, Katherine Pancol, Jean Boissonnat, Jorge Semprun, Anna Gavalda, Anne Sinclair, Anne Roumanoff…