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"L'eau c'est la réalité, le sirop c'est ton imagination. Si tu mets trop de grenadine, ça devient vite imbuvable. Si tu n'en mets pas assez, ça manque de saveur. Ça se voit à la couleur, tu dois apprendre à le sentir." 

Mainou, âgé de 9 ans, est obligé de partir de Montpellier pour aller en Alsace en France occupée en juin 1944.

Sa mère vient de mourir en couches et son père, résistant, le confie à sa famille maternelle. Le grand air, la forêt, les animaux de la ferme ?

Le tableau est loin d’être idyllique car là bas tout est interdit par précaution et le quotidien est rythmé par les bombardements.

On peut se demander,  si,  à travers l’histoire de son père que Mathias Malzieu a mis 6 ans à écrire, l’auteur ne parle pas aussi de sa propre mère qu’il a perdu tôt (on vous conseille d’ailleurs de lire le très beau « Maintenant qu’il fait tout le temps nuit sur toi« ).

C’est lorsqu’il était hospitalisé pour sa greffe osseuse, frôlant la mort (lire aussi Journal d’un vampire en pyjama), qu’il a demandé à son père de lui raconter cet épisode si particulier de sa vie.

Une histoire racontée à hauteur d’enfant, on avait un peu peur de ne pas adhérer et de trouver ça niais ou naïf.

Rien de tout ça grâce à la plume à la fois drôle et sensible de Mathias Malzieu.

Son écriture est toujours remplie de trouvailles;  on vous laisse découvrir ces jeux de mots  autour du mot surprise ), il arrive toujours à enchanter le quotidien même lorsque celui ci est dur voire dramatique.

Ce livre célèbre la force de l’écriture, et nous montre combien elle peut nous aider à tenir le coup.

Les lettres y sont très présentes à mon plus grand bonheur.

Il y a toujours un peu de magie dans les romans de Mathias Malzieu mais ce qui pourrait vite nous agacer chez d’autres  ( au hasard, Olivier Bourdeaut) n’est jamais « bigger than life » chez cet artiste.

Et puis sa sensibilité trouve un énorme écho chez nous : à chacun de ses livres, on est en larmes et on sourit.

Que demandez de plus? 

Le nouveau roman de Mathias Malzieu, "Le Guerrier de porcelaine", est paru aux éditions Albin Michel en janvier 2022