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Créé en 1883 , l'Orient Express relie Paris à Constantinople en 81h ! Du temps de sa splendeur, il ne désigne pas qu'un train mais un ensemble de services ferroviaires organisés par la Compagnie Internationale des Wagons lits. 
Luxueux, il offre une décoration raffinée, une restauration de grande qualité et un personnel aux petits soins.
Mata Hari, Lawrence d'Arabie, Josephine Baker, Sigmund Freud auraient voyagé à son bord mais c'est Agatha Christie, avec son livre, Le crime de l'Orient Express, qui est à l'origine de sa renommée planétaire.

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Les photos de ce beau livre, dont une partie est publiée pour la première fois, proviennent du remarquable fond documentaire de la CIWL, constitué au fil des ans et couvrant 130 ans.
Bien plus qu'une visite du train, l'Orient Express & Co entraîne le lecteur en coulisses (dans les ateliers, dans la blanchisserie, dans les cuisines), montrant les ouvriers et ouvrières invisibles aux yeux des voyageurs. A travers des exemples de menus, des photos des voitures salon et des voitures bar, il nous invite à monter à bord. 

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Il met aussi en lumière les mythes liés à ce train et comment il est devenu un objet culturel.
Avec l'Orient Express, le voyage est autant dans le trajet que dans la destination. 

Orient-express & co

Archives photographiques d’un train mythique

Eva Gravayat Arthur Mettetal

Parution le 21.10.2020